HISTORIA

El tanque norteamericano M4 Sherman fue el principal vehiculo de combate utilizado por el ejercito de Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial, nunca fue muy popular entre sus tripulaciones, mal blindado y con un armamento principal muy pobre, solo pudo prevalecer basandose en el numero, y en sus magnificas cualidades automotrices, practicamente todo ejercito occidental fue equipado con ellos y los emplearon hasta el ultimo dia de la guerra, algunos pocos ejemplares siguieron sirviendo hasta bien entrados los ochentas, de hecho en algunos paises siguen sirviendo en alguna forma.

En 1940, Estados Unidos solo tenia unos pocos tanques tipo M-2, pero la sorprendente derrota francesa a manos de las divisiones Panzer alemanas, convirtio hasta a los mas escepticos en fanaticos de los tanques, de repente era necesario crear una fuerza blindada de la nada, Norteamerica, tenia acerias, fabricantes de vehiculos pesados como locomotoras o camiones y la mejor industria automotriz del mundo, empezando casi de cero, se diseño un tanque "provisional", para lanzar la produccion, y obtener experiencia en la fabricacion de vehiculos pesados, de esta forma, y con un poco de ayuda francesa y britanica, se creo el M-3 General Grant, un voluminoso monstruo armado con un cañon de 75 mm en el casco y uno de 37 mm en la torre, muy parecido al Char B. Fue producido rapidamente y muchos de ellos encontraron su camino al combate en manos del Ejercito Britanico, que lo uso en el desierto del Norte de Africa y en las selvas de Birmania, fue un vehiculo muy util, en el combate resulto demasiado voluminoso, pero su fuerte blindaje y confiable mecanica fueron bien recibidos, sirvio a sus propositos magnificamente.

Basandose en el diseño, se creo un tanque que estaria destinado a equipar las 46 Divisiones acorazadas norteamericanas planeadas, utilizando la misma suspension y principios blindados, con una nueva torreta armada con un cañon de 75 mm, fue conocido como M-4 Sherman, a diferencia de Europa, en America la filosofia tactica estaba mas influida por la caballeria, con velocidad y rendimiento consideradas mas importantes que blindaje y artilleria, como resultado, surgio un tanque medio muy fiable mecanicamente, pero que estaba desfasado en cuanto armamento y blindaje. Uno de los principales defectos era su combustible, para su motor de estrella Pratt & Whitney, era necesaria gasolina, que se encendia con mucha facilidad, asimismo el voluminoso motor lo hacia tener una silueta muy alta.

La primer division blindada norteamericana estaba siendo equipada con el nuevo tanque, cuando las ofensivas alemanas en el Norte de Africa amenazaban con romper al Octavo Ejercito Britanico, sus tanques y los mas nuevos, recien salidos de fabrica, fueron emabrcados a toda velocidad, llegando a tiempo para convertirse en el nucleo de las Divisiones Blindadas Britanicas en el Alamein, demostro estar en igualdad con el Pzkpfw IV Aus F, aunque sufrio gravemente a manos de la artilleria alemana. Muy pronto se descubrio que tenia una gran propension a incendiarse al recibir un impacto directo. Para 1943, la 1a Divison Blindada norteamericana, lo llevo al combate en la operacion Torch, en Tunez encontro por primera vez al Tiger, que superaba ampliamente al Sherman en absolutamente todo, menos en confiabilidad mecanica, por suerte solo habia unos pocos tanques alemanes, la inmensa mayoria se habian hundido con sus transportes. El Sherman participo en todas las campañas norteamericanas a partir de ese momento, sus orugas invadieron Italia, liberaron Francia y el resto de la Europa Occidental, fue el tanque mas producido en occidente.

Se produjeron multiples variantes y conversiones, la version anfibia DD, que permitia al menos en teoria, hacer que llegara a la playa flotando por sus propios medios, aunque con condiciones de mar severas, tendia a hundirse, mas practicos resultaron los vehiculos de la 79° Division, con dispositivos barreminas, tambien fue convertido en vehiculo de recuperacion, multiples modificacion permitieron usar el casco y suspension en muchos vehiculos, asi el M-10 o el Priest eran versiones con nueva artilleria no movil. Los tanques tambien fueron rearmados con artilleria mas potente, artilleria de 76 mm o piezas de 17 libras en los ultimos modelos de la guerra, cañones de alta veloccidad de 75 mm en la posguerra.

En la posguerra se siguio usando en varios conflictos, durante la Guerra de Korea enfrento al T-34, con no muy buenos resultados, en los conflictos arabe-israelies, peleo una version muy modificada, y se mantuvo en servicio hasta los ochentas, se uso en guerras en Africa, Asia, America Latina y en la actualidad aun hay algunos de ellos en funcionamiento en el mundo, pero ya son totlmente obsoletos.

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El modelo de Revell Lodela en 1/48




CARACTERISTICAS TECNICAS



USUARIOS

Estados Unidos Reino Unido, Australia, Israel, Canada, Nueva Zelanda, Polonia, Francia, Brasil, Union Sovietica, Mexico, India, Pakistan, Argentina, Chile, Egipto, Italia, Portugal, Dinamarca, Yugoeslavia, Belgica, Holanda, Japon, Filipinas, Uganda, Libano, Siria?, Paraguay, Nicaragua, algunos en manos civiles desmilitarizados.

CAPTURADOS

Los alemanes capturaron varios ejemplares, usandolos contra los aliados, en la posguerra se perdieron en varios conflictos y muchos de ellos se vendieron en el mercado negro.







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